La verdadera historia del lápiz ruso y el bolígrafo de la NASA

Imagen de una pluma escribiendo.
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Este artículo que pongo a continuación es una publicación que hice hace unos años en el blog de NoSoloIngeniería. Un proyecto de unos amigos de la carrera en el que participaba de vez en cuando. He tratado de ponerlo tal cual, aunque no me he podido resistir a editarlo ligeramente. Se trata de la famosa leyenda del bolígrafo especial que, según algunas historias, tuvo que desarrollar la NASA para que sus astronautas pudieran escribir en el espacio. Espero que te guste esta curiosa historia.

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El empresario español que se codeó con la industria automovilística mundial

Toyota Motor Co., General Motors Co. y Volkswagen Group son algunos ejemplos de los mayores productores de automóviles del mundo. Si pensamos en un fabricante español, a todos nos vendrá la cabeza en primer lugar SEAT, que fue fundado en 1950 por el Instituto Nacional de Industria (INI) y que ahora es una compañía subsidiaria del grupo alemán Volkswagen.

Pero si hablamos de Barreiros Diésel posiblemente no a muchos les suene. Esta empresa estuvo activa desde 1954 hasta 1978. Su fundador, Eduardo Barreiros, fue el mayor empresario privado en la historia del automóvil español, a pesar de que no pudo adquirir formación superior debido a que trabajó desde pequeño en la industria de su padre.

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El coste real de la energía nuclear y las renovables

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Hace unos días asistí a un debate en Twitter en el que se discutía si las energías renovables son más baratas que la nuclear. Unos aludían a la defensa de José María Aznar, y de la fundación que preside, de que la energía nuclear es necesaria para el buen desarrollo del mercado eléctrico en España. Decían, además, que este tipo de generación es más barata que las renovables. Mientras, el otro bando comentaba a algunos estudios donde se dice totalmente lo contrario. En este artículo  verás el coste real de la energía nuclear y de las energías renovables.

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El Hierro acaricia la autosuficiencia energética

Parque eólico - El HierroEl pasado mes de junio se inauguró la Central Hidroeléctrica de El Hierro que permitirá convertir a la isla en 100% autosuficiente, abasteciéndose en su totalidad de energías renovables. Se trata de la culminación de un proyecto que lleva gestándose cerca de tres décadas, con el claro objetivo de reducir la dependencia energética del exterior a 0 y de lograr un producción de electricidad mucho más limpia.

El proyecto, básicamente, consiste en integrar la energía eólica y la hidroeléctrica para lograr un suministro constante de electricidad al territorio insular. Existen  dos depósitos de agua (uno superior y otro inferior) que actúan como acumuladores de energía. El excedente de energía que producen los aerogeneradores es reconducido a una estación de bombeo que eleva el agua para aprovecharla en forma de energía potencial cuando éstos no sean capaces de generar la energía suficiente que la isla demanda, así como de actuar como un propio regulador del sistema eléctrico en la isla. (Si quieres saber más acerca del proyecto puedes visitar la página web de Gorona del Viento, que es la empresa encargada de desarrollar el proyecto).  Sigue leyendo “El Hierro acaricia la autosuficiencia energética”

Tesla S revoluciona el mundo de los vehículos eléctricos

ImageLos vehículos eléctricos tienen muchas cosas que mejorar. Les falta tiempo para que sean una tecnología rentable, eficiente y accesible a toda la población (hay muchos modelos eléctricos, pero son caros para la mayoría de los usuarios en comparación con los alimentados por combustibles fósiles).

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Certificaciones energéticas y la “cruel” competencia

A partir del pasado 1 de junio, en España es necesario poner a disposición de los compradores o arrendadores de una vivienda un certificado de eficiencia energética, donde figure la calificación energética del inmueble en cuestión.

Esta medida intenta adaptar la Directiva 2002/91/CE, transponiéndose en el Real Decreto 47/2007 por el que se aprobó un Procedimiento básico para la certificación de eficiencia energética de edificios en nueva construcción. Posteriormente, la Directiva se modificó, y con ello la realización de un nuevo Real Decreto en el año presente. Dejando de lado leyes y transposiciones, que podemos hacernos un lío, vamos al pastel.

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Google adquiere una startup de energía eólica

IMG_4521El pasado mes de mayo Google adquirió Makani Power, una pequeña startup que trabaja en el desarrollo de un aerogenerador eólico que vuela como una cometa. De hecho, el gigante tecnológico ya era inversor. Invirtió 10$ millones en 2006, y 5$ millones en 2008. Pero, no pareciendo suficiente, y viendo el grandísimo potencial que presenta esta pequeña empresa ha decicido incorporarla a Google X, su gran laboratorio de investigación de tecnologías del futuro, donde actualmente se llevan a cabo más de 100 proyectos.

Una vez más, Google apuesta por el I+D+i, a pesar de que ciertas tecnologías no se encuentran dentro de su campo de trabajo. En este caso, y demostrando una vez más, su apoyo por las energías renovables y las alternativas respetuosas con el medio ambiente.

Es evidente que no todas las compañías pueden adquirir pequeñas empresas, pero sí creo que es importante tener una visión general y global del entorno, y no cerrarse en un sólo ámbito. La innovación y la investigación, pilares básicos en el desarrollo de las empresas y de los países.

La existencia de Makani Power se debe, en gran parte, al apoyo del programa ARPA-E del Departamento de Energía de los EEUU, que apoya aquellos proyectos y tecnologías con alto potencial y alto impacto energético que se encuentran en periodos de desarrollos tempranos, donde es difícil obtener financiación privada.

Así, gracias en primer lugar a la financiacón pública y después a la financiación privada se ha desarrollado una nueva tecnología que puede ser que tome fuerza en los próximos años compitiendo con los aerogeneradores estáticos.

En su página puedes ver un vídeo con su primer vuelo y consultar información sobre los avances y el rendimiento esperado.